رحلة إلى برات

التجول في المدن الألبانية يُشعر المرء بأن الزمن توقف للحظة حتى يستعيد أنفاسه، قبل الرجوع إلى الحلبة لاستكمال السباق. ويتركز هذا الإحساس في المدن القديمة، خاصة تلك التي نجت من معاول التخطيط الشيوعي مثل برات Berat وجيروكاسترا Gjirokastra  .

برات تعتبر من اقدم المدن في المنطقة، حيث يوجد بها بقايا لآثار ترجع للقرن السادس قبل الميلاد، ولكن أهم فترة مرت بها كانت خلال القرن الثامن عشر حيث اعتبرت من أهم المدن الألبانية في الدولة العثمانية.

أول شئ سيشدك إلى برات هو منظر المنازل البيضاء المتناثرة على التلال، والتي تجذب العين بلونها الأبيض الساطع ونوافذها الخشبية المتشابهة. ولهذا يطلق على برات اسم “مدينة الألف نافذة”.

عندما تتمشى في طرقات المدينة القديمة، توقع أن يسلم عليك بعض السكان ويحاولون تبادل الحديث معك حتى لو ببضع كلمات انجليزية يعرفونها. لا تجعل تجربة السائحين في مصر تقلقك، ففي الأغلب هم يريدون فقط إرواء فضولهم أو تمضية الوقت، خصوصاً خلال وقت تمشيتهم المسائية اليومية (جيرا Xhira).

عادة يقوم السائحون بزيارة برات خلال اليوم نظراً لصغرها ثم يستكملون طريقهم نحو الجنوب أو يرجعون إلى العاصمة تيرانا بسبب قرب المسافة. إلا أنني قررت قضاء الليلة في فندق، هو في الأصل منزل عتيق تم تجديده بعد سقوط الشيوعية ليكون أول فندق يفتتح في برات. ذكرني المبنى بالمنازل الأثرية في القاهرة الإسلامية، بوجود حوش داخلي، وعدة أجنحة مختلفة، والسقف العالي المزخرف بالأعمال الخشبية اليدوية.

كما تشتهر برات بقلعتها فوق الجبل، والتي أنشئت في القرن الثالث عشر كحماية للمدينة. يوجد بالقلعة عدة مساجد وكنائس أثرية، كرمز تاريخي للهلال مع الصليب. والغريب أن تلك القلعة العتيقة لا تزال مأهولة  بالسكان حتى وقتنا هذا! هل ممكن تخيل على سبيل المثال قلعة صلاح الدين تسكنها بعض العائلات التي تقدر المكانة التريخية لمساكنهم واستمرار محافظتهم عليها عبر السنوات! إنه أمراً يدعو حقاً للإعجاب!

ImageImageImageImage

Abstractism & Symbolism

الأصل في الرمز هو أن يجئ لاحقاً لما يرمز له، إذ تعرض لنا حالة أو فكرة، نريد تمييزها مما قد يختلط بها من أشباهها أو أضدادها، فنبحث لها عن رمز يميزها، و الأغلب أن تكون الحالة المرموز لها مجردة، و أن يكون الرمز المميز لها شيئاً محسوساً يجسد خصائصها و معناها……

و إذن فنقطة البدء الطبيعية في عملية الرمز هي اختلاجة النفس بحالة يراد التعبير عنها، ثم يتجه طريق السير من باطن إلى ظاهر، من حالة وجدانية داخلية إلى شئ محس في دنيا الأشياء الخارجية.. لكن هذا الترتيب الطبيعي -فيما نرى – قد انعكس أحياناً عند ابن عربي في ديوانه “ترجمان الأشواق” لأنه بمثابة من وجد نفسه أمام طائفة من الرموز المجسدة، و أراد أن يلتمس لها من الحياة الشعورية الداخلية ما يصلح أن يكون مرموزات لها. ـ

زكي نجيب محمود – قيم من التراث

I don’t want to compare between sufism & photography, this is not what this post is about. This post is concerned with one specific issue, the process of incorporating symbols in photography.

When I read this paragraph, which focuses on specific poems by Ibn Araby, whereas Zaki naguib Mahmoud says that generally speaking a poet would ponder on a thought / feeling he wants to express, then he will go outwards and finds the proper symbol to express it. But in a book by Ibn Arabi, he described some symbols first, then followed it with what could be the original thought / feeling.

In my opinion, there a lot of similarities between these 2 scenarios and photography, which is evident as both are forms of expressive arts. One in words, and the other in images. In some aspects, a photographer will have a certain message / idea he wants to transmit, and then he will build up the composition of the photo in order to make the observer feel it too. And this is one of the most popular fields of photography, especially in commercial photography whereas it focuses on building a certain image of the product, happiness, freshness, excitement,,,, etc.

Then there is another field of photography whereas the photographer would find a captivating scene, shoot it, and then after looking at it on his laptop or printed image, he will try to describe how this image has impressed him. This reverse way of symbol-then-symbolized can be also found in different types of photography, but for me (and my limited experience in photography), it is most evident in the field of abstract photography.

Through the lens you might find attractive composition, and you don’t know exactly was made it so captivating, you just feel like it talks to you, or moves you in some unknown way, and afterwards (maybe even during editing), you find through its lines, curves, colors that it talked to you specifically, in its own mysterious ways. The fact remains that this feeling was interpreted after you took the picture, and that you had no intention when you left your home to take that specific picture. And this is the thing I love most about photography, spontaneity of expression.

At the end, whether you are building a certain composition, or are just walking around with your camera, just keep your mind and your eyes open, and enjoy!

The Forty Rules of Love – Elif Shafak

  • How we see God is a direct reflection of how we see ourselves. If God brings to mind mostly fear and blame, it means there is too much fear and blame welled inside us. If we see God as full of love and compassion, so are we.
  • (Talking about Baghdad in the 13th century) “This city is a gem, no doubt”, I said carefully. “But let us not forget that cities are like human beings. They are born, they go through childhood and adolescence, they grow old, and eventually they die. At this moment in time, Baghdad is in its late youth. We are not as wealthy as we used to be at the time of Caliph Harun ar-Rashid, though we can still take a measure of pride in being a center of trade, crafts, and poetry. But who knows what the citywill look like a thousand years from now? Everything might be different.”
  • Whatever happens in your life, no matter how troubling things might seem, do not enter the neighborhood of despair. Even when all doors remain closed, God will open up a new path only for you. Be thankful! It is easy tp be thankful when all is well. A Sufi is thankful not only for what he has been given but also  for all that he has been denied.
  • Each time I say good-bye to a place I like, I feel like I am leaving a part of me behind. I guess whether we choose to travel as much as Marco Polodid or stay in the same spot from cradle to grave, life is a sequence of births and deaths.
  • Moments are born and moments die. For new experiences to come to light, old ones need to wither away. Try not to resist the changes that come your way. Instead let life live through you. And do not worry that your life is turning upside down. How do you know that the side you are used to is better than the one to come?