Slumdog Millionaire

I am not into Indian movies. Some people like the music, the dances, the actors, but for me the only thing that can make me watch the Indian movie is the colourful schemes. I was surprised to see “Slumdog Millionaire” among the nominated movies in the Oscar, and later on winning Best Picture, Best Director along with 6 other Academy awards. First thought that crossed my mind is why wasn’t it put on the foreign movies? Then I got to know that it was directed by Danny Boyle (British) and co-directed by Loveleen Tandan (Indian). I didn’t know about a movie having a co-director, I don’t think this is similar to what we know in the egyptian cinema as مساعد مخرج, right?

The movie is based on a novel called “Q&A”, written by Vikas Swarup an Indian novelist and diplomat (currently posted in South Africa as Deputy High Commissioner, in arabic it’s called نائب رئيس البعثة). The novel was adapted into a radio play, a stage musical and the movie Slumdog Millionaire. The radio dramatisation by Ayeesha Menon, directed and produced by John Dryden on BBC Radio 4, won the Sony Radio Award for Drama 2008 and the IVCA Clarion Award 2008. (source: wikipedia). I expect that this novel will also hit the best seller lists in Egypt, hopefully soon…

Saying this, I must admit that I was not very excited about watching the movie till it won the Oscar, and I wasn’t that excited about searching for the novel till I finished the movie.

The story in a nutshell is very simple. A Mumbai teen who grew up in the slums, becomes a contestant on the Indian version of “Who Wants To Be A Millionaire?” He is arrested under suspicion of cheating, and while being interrogated, events from his life history are shown which explain why he knows the answers. Simple, right? ….. wrong! Through the interrogation you’ll discover a fascinating and fearful world of Mumbai that will absorb you. And what makes it more intense is how we as Egyptians can relate to it looking at all the slums surrounding and penetrating Cairo.

Talking about the movie itself. The actors were brilliant, especially the little kids, they were amazing. The director was very skillful in playing with the montage to keep your attention. And the music is simply perfect.

Here are some quotes: (source: imdb)

Middle Jamal: [seeing the Taj Mahal] Is this heaven?
Middle Salim: You’re not dead Jamal.
Middle Jamal: What is it? Some hotel?

Enjoy the movie🙂

3 responses to “Slumdog Millionaire

  1. another review

    فيلم هندى

    لا شىء ينقل الواقع إلى الخيال ويخلع عنه سحره وغموضه كما تفعل السينما.. حين تقتلع من باطن الحقيقة صورة حية، تبذل الجهود المضنية لإخفائها والتستر عليها، بحيث لو انفضح سرها وبانت عيوبها لصارت كارثة تثير السخط والغضب، وتولد موجات عارمة من الثورة على ذلك الذى امتدت يده فرفع الحجاب عن القبح دون استئذان.

    وقد شاهدنا فى مصر شيئين من هذا القبيل فى أفلام عكست صورة لما يجرى فى أحزمة العشوائيات التى تحيط بالقاهرة مثل «هى فوضى» و«حين ميسرة»، وهى من الأفلام التى حاولت أن تقدم صورة واقعية لحياة شريحة واسعة من الشعب المصرى فى الأحياء العشوائية المهمشة المحرومة من أبسط الخدمات، والتى يأكلها الفقر وتتآكل فيها القيم الاجتماعية، ولا تختلف عيشة الإنسان فيها عن عيشة الكلاب الضالة.. فأنكرها الكثيرون واتهموا مخرجيها ومنتجيها بالمبالغة والتزييف!

    ولكن فيلم «المليونير الفقير» الذى هز العالم، وحصد معظم جوائز الأوسكار ــ وهو فيلم إنجليزى هندى ــ يشبه فى مضمونه أفلام الواقعية المصرية التى أشرنا إليها، ينطلق من الواقع المرير لحياة فقراء المسلمين والهندوس فى الهند، الذين يعيشون فى عشش الصفيح المزدحمة بالأطفال والنساء، تحيط بهم جبال القمامة، ويمتلئ الأفق حولهم بدخان الزبالة المحترقة، ويعبث الأطفال حولها فى المناطق المحيطة بمدينة مومباى تحت رحمة عصابات المجرمين من تجار المخدرات، ودعارة الأطفال، والعصابات المتخصصة فى سرقة الأعضاء وبيعها للأغنياء.

    ووسط هذا البؤس المزرى تتاح للطفل «جمال»، الذى رأى مقتل أمه أمامه فى إحدى المصادمات التى تقع بين المسلمين والهندوس، أن يشترك فى مسابقة تليفزيونية على غرار «من يربح المليون».. وهو قد أتيحت له بالرغم من ذلك أن يعمل فى أحد مراكز الاتصالات التى تملأ أرجاء الهند، واستطاع بذكائه الفطرى، ومن خلال تجارب طفولته البائسة وهو ينمو فى قلب هذه الغابة الإنسانية الموحشة المتوحشة، أن يلم بطائفة هائلة من المعلومات.. مكنته من أن يربح المليون.. ويكسر حاجز الفقر إلى الثراء فيما يشبه قصة من قصص ألف ليلة وليلة، التى تلعب فيها الأقدار لعبتها المدهشة.

    أثار الفيلم بقصته المأساوية ثائرة الشعب الهندى فى البداية، لأنه قدم للعالم تلك المناظر السوداوية المهينة لكرامة الشعب.. وقد رأى فيه بعض المثقفين الهنود، وكأنه محاولة من المؤسسات العالمية والاستثمارات الاحتكارية التى استغلت أوضاع الفقر والتخلف ورخص الأيدى العاملة، ما يعتبر تبريرا للشعور بالذنب إزاء ما ارتكبته العولمة فى حق الشعب الهندى.

    غير أن الجوائز التى حصدها «المليونير الفقير» أو «كلب الأزقة الفقيرة» أعادت للهنود الثقة بأنفسهم، حين رأوا تصفيق العالم لهم.. واعتبروه رمزا لرحلة الصعود الشاقة التى قطعتها الهند من أسفل القاع إلى قمة الدول البازغة.

    وحينئذ ينتهى الفيلم بمناظر العمارات الشاهقة والمبانى الأنيقة التى حلت محل المساحات الشاسعة للعشوائيات الغارقة فى القمامة.

    والطريف أن الفيلم لم يتكلف غير بضعة ملايين من الجنيهات.. فقد لعب الأطفال أدوارهم الطبيعية كما هى فى الحياة الواقعية.. وكان كل طفل يحصل على 50 روبية كل يوم لقاء دوره.. وحين رأوا أنفسهم على الشاشة فى فيلم يطوف العالم، تحول الحلم إلى واقع يكسب تعاطف الملايين.. إنها قصة هندية بالمعنى الحقيقى.
    سلامة أحمد سلامة
    http://www.shorouknews.com/Column.aspx?id=11004

  2. When I first heard about this movie, I totally dismissed it thinking it was one of those old ‘Indian’ traditional movies. I thought also that it was in ‘Urdu’ with subtitling. I was surprised to know that it was in English. It wasn’t until I heard so many good reviews from a lot of people that I decided to watch it.
    I loved it, the kids were gorgeous and so natural.
    And contrary to many movies shown these days, it didn’t show Muslims as ‘terrorists’, on the contrary they were the ‘victims’.
    Mind you the Indians trashed it for showing all these misery and poverty on the streets of India, and called it ‘Western’ propaganda.
    Tragic but keeps you engrossed throughout.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s