On Thinking

My brother advised me to read for Dr. Zakaria Ibrahim, and brought me a book: نداءات إلى الشباب العربي” (calls for arab youth).

It is very interesting. The author’s style is very rich, yet very simple.

One of the parts I liked the most was about التبرير الجدلي ( I think this concept can be translated to “Dialectical justification”).

he says:

أننا نفترض سلفا صحة بعض الأفكار, ثم نعمد من بعد ذلك إلى تبريرها. و معنى هذا أننا كثيرا ما نلتمس الحجج لتبرير ما اعتقدنا -منذ البداية- أنه صحيح, و كأن كل مهمة الفكر عندنا هي إلتماس “المبررات” أو “المسوغات” لتأييد “رأي سابق” أو تبرير “فكرة مسبقة”. ….. و المشاهد في أساليبنا التربوية أنها -في العادة- تنمي لدى أطفالنا هذه الطريقة العقيمة في التفكير: لأنها تزودهم بمجموعة من “الإكليشيهات” المحفوظة التي يرددها الأطفال ترديدا ببغاويا, دون أن يكون في وسعهم التمييز بين المواقف المختلفة التي تنطبق عليها -أو لا تنطبق- مثل هذه الإكليشيهات”. و فات أهل التربية -عندنا- أنه ليس المهم -كما قال كانت- أن نلقن أطفالنا بعض الأفكار ( الجاهزة) , بل المهم أن نعلمهم كيف يفكرون.   ص102
We believe beforehand in the truthfulness of some thoughts, and then we justify them. This means that we seek the rationalization for what we have believed in from the very beginning, as if the only role of “thinking” is to find justifications or excuses to support presupposed ideas….
And the noticeable in our educational systems is that it develops in our children this poor way of thinking, because it provides them with a collection of memorized clichés that they repeat like parrots without being able to distinguish between the different situations in which they could be –or could not be- applied to. The educators forgot that it is not important to teach the children some ready-made ideas, but it is crucial to teach them how to think.”   (excuse the translation🙂 I am not very experienced in it)

I feel awful because this statement is so true. Talking about myself, I face lots of challenges in order to distinguish between the thoughts I have which are based on critical thinking and others based on predefined arguments (that may be or may not be true at the end)….

I hope that I will be able to free my mind from this, in order to be able to teach my children a different way of thinking!

*********update

إن شبابنا-مع الأسف- يحيا في (تسكع عقلي)، و كثيرا ما يكون (الفراغ) الذي يشكو منه شبابنا من عجزهم عن شغله، مجرد صدى لذلك (الخواء النفسي) الذي يستشعرونه في أعماق ذواتهم، و بالتالي فإنهم قد فقدوا (مبررات وجودهم) و أسباب بقائهم، و إذا كان ثمة شيء أشد هولا و أقسى مرارة على الإنسان من ان يفقد حياته، فذلك أن يفقد مسوغات حياته و أسباب وجوده

P.S. the book was written in the 70s! Aren’t we facing the same thoughts? Will we be able one day to move forward?

One response to “On Thinking

  1. Pingback: Quotes, Book Fair, and other « Kaleidoscope

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s